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Banco de EE.UU. lanza primera tarjeta de crédito para usar en Cuba

"Noticias", by: - junio 15, 2016

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Un pequeño banco de Florida emitirá la primera tarjeta de crédito estadunidense creada para su uso en Cuba y con ello facilitar a los estadunidenses viajar y hacer negocios en una isla mayormente separada del sistema financiero de los Estados Unidos, se conoció el martes.

El Banco Stonegate, basado en Pompano Beach, dijo que su Mastercard va a estar disponible a partir de hoy y permitirá a los viajeros estadunidenses realizar compras en negocios del estado cubano y un puñado de negocios privados, mayormente restaurantes equipados apropiadamente para ello con terminales punto de venta (TPV).

Hasta ahora, los estadunidenses generalmente tenían que traer efectivo a la isla y cambiarlo en instituciones estatales que imponen una sobrecarga de 10% al dólar o en intercambios informales con locales. “Esto será muy importante para compañías estadunidenses que hacen negocios aquí”, dijo el presidente de Stonegate, David Seleski.

La utilidad de la tarjeta será limitada por el momento, no obstante. Cuba prohibe que los poseedores de las tarjetas las usen para extraer efectivo. Y aunque el banco dice que hay 10 mil dispositivos de TPV en la isla, cajeros en tiendas del estado dicen que a menudo no funcionan.

El embargo comercial estadunidense de 54 años ha prohibido casi todas las transacciones financieras con Cuba, incluyendo transferencias bancarias directas y el uso de tarjetas de crédito o débito estadounidenses en la isla.

Una serie de exenciones decretadas por el presidente Barack Obama como parte de una apertura con la isla en diciembre del 2014 permite a compañías estadunidenses desbloquear el uso de tarjetas de crédito y débito y abrir lazos directos con bancos cubanos que permitan transacciones financieras entre los dos países.

El gobierno cubano ha dado a las tarjetas una exención de la penalización de 10% a las transacciones con dólares, lo que las hace la forma más barata de que los viajeros usen dólares en Cuba.

Los cubanos reciben centenares de millones de dólares cada año en remesas de familiares residentes en Estados Unidos y otros países.
La Habana ha dicho que eliminará totalmente la penalización una vez los bancos internacionales permitan al país realizar transacciones internacionales en dólares. El gobierno de Obama ha suspendido el bloqueo a las transacciones de dólares por Cuba, pero los bancos siguen declinando procesarlas debido a temores generados por el embargo, que solamente puede ser levantado por el Congreso. Temores similares han hecho que otros bancos sigan sin permitir el uso de sus tarjetas en Cuba.

Source: Agencia de Prensa Salvadoreña